Minituarisierung der Netzwerkinfrastruktur mit M8-Ethernet Switchen

24.06.2016


 

Globalisierung und Industrie 4.0 verändern die bisher vorhandenen Prozesse in allen Unternehmen. Sich ständig wandelnde Märkte erfordern daher auch eine flexible und innovative Vernetzung: Prozesse müssen kontinuierlich überwacht und optimiert werden. Denn ohne eine intelligente Vernetzung ist die Digitalisierung nicht zu bewältigen. Statt starrer Systeme entstehen durch eine Vernetzung dynamische Wertschöpfungsnetzwerke. Dadurch lassen sich Prozesse automatisieren - die gesamte Logistik wird effektiver, sicherer und flexibler. Ein wichtiger Bestandteil dieser Automatisierung bzw. Vernetzung ist der Datenaustausch zwischen Rechnern, Maschinen und Anlagen.  

 

Platz ist Mangelware

M12 hat sich als Standard für die Vernetzung von Teilnehmern in rauen Umgebungen etabliert. Angefangen bei Sensoren über Passiv- und Aktivverteiler bis hin zu Ethernet Switchen findet die M12 Verkabelungstechnik breite Akzeptanz. Dennoch steigt die Nachfrage nach kleinerer, kompakter und durchgängiger Anschlusstechnik. Kompaktheit ist auch für Maschinenbauer ein wichtiges Kriterium, schließlich ist in der Produktion jeder Hallen-Quadratmeter bares Geld. Das wirkt sich oft auf die Platzverhältnisse im Schaltschrank oder bei einer dezentralen Infrastruktur direkt an der Maschine aus. In diesen Fällen kommen M8 Sensoren und Aktuatoren sowie aktive E/A-Module und passive Verteilerboxen mit M8 Anschlusstechnik zum Einsatz. Die durchgängige Kommunikation via Industrial Ethernet spielt dabei eine zentrale Rolle. Führende Hersteller bieten bereits Ethernet fähige Sensoren und Aktoren mit M8 Steckverbindertechnik an. Verteilerboxen gibt es ebenfalls mit M8 Technik. Bei kleineren Maschinen- und Anlagen mit einigen wenigen Eingängen und Ausgängen können die Signale direkt über ein E/A Master und entsprechend M8-M12 Konfektionierung verkabelt und vernetzt werden.

 

Größere Netzwerke kleiner Komponenten

Werden mehrere Stränge in einer Anlage aufgebaut lohnt sich ein M8-Switch um E/A Daten von der PLC an Sensoren und Aktoren zu übertragen. Der Switch ist besonders dann gefragt, wenn die Teilnehmer keinen integrierten Switch für die Weiterleitung (Daisy-Chain) der Signale mitbringen. Kompakte Sensoren und Aktoren können somit direkt im Industrial Ethernet vernetzt und an die Steuerung angeschlossen werden. Der Switch dient dabei als Knoten für die Datenkommunikation, dabei ist er unabhängig von den Protokollen mit denen die Teilnehmer konfiguriert werden. Der Switch leitet Profinet-Daten ebenso weiter wie Modbus/TCP oder Ethernet/IP Daten.

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